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Joybelle

Con el Joybelle en Concarnau, Francia.

Lugar exacto en el tiempo correcto: Joybelle
El nombre Joybelle significa Bella Alegría. Es un velero de aluminio de 36 pies, 1,80 de calado, modelo 1990. La primera impresión cuando lo ves es que es un barcazo para ir a cualquier lado, muy marinero.

El equipamiento consta de una balsa salvavidas para 6 personas, radar, ploter, VHF, piloto automático, timón de viento, GPS, cargador inteligente de baterías, dingui, motor fuera de borda para el dingui, generador eólico, burbuja y silla para hacer las guardias, motor interno Wolskvagen, malacate, fondeo y cadena, siete velas, molinetes Lewmar, heladera, microondas, estufa a gasoil, etc.

Cuando lo ví fue un enamoramiento a primera vista, estaba amarrado en la marina de Dover, Inglaterra. Pregunté por él y le saqué algunas fotos, como hacemos todos cuando nos gusta un barco. Su dueño me contó su historia...

Resulta que unos holandeses se dedicaban a transportar inmigrantes ilegales con el barco. En uno de sus tantos viajes llegaron a Dover por la noche, tomaron amarra y dijeron que se irían a la mañana siguiente. Cometieron el error de ir a cargar combustible a las dos de la mañana, esto le pareció extraño a la persona que estaba de guardia en la marina mirándolos por las cámaras de vigilancia, porque los navegantes cargan combustible de pasada antes de irse. Llamó a la policía y cuando los tripulantes vieron al patrullero se tiraron al agua tratando de escapar, abandonando el barco y lo que había abordo.

La policía arrestó a todos, tripulantes e inmigrantes, y la Aduana secuestró el barco. Lo revisó completamente en busca de drogas, le otorgaron nuevos papeles, bandera inglesa y nuevo nombre: Joybelle, y finalmente, la Aduana lo dió a remate.

 El nuevo, increiblemente suertudo, dueño lo compró por pocas libras. El nuevo dueño no es navegante por lo que no sabe nada de barcos, quien lo compró sólo para hacer un pase de manos, pero la suerte se le terminó ahí, porque el Joybelle estuvo en la misma amarra de Dover durante dos años sin poder venderlo porque allí no les gustan los barcos de metal. Dicen que hay que mantenerlos y eso es mucho trabajo. A lo que yo dije: - si, es metal pero es aluminio, necesita un mínimo de mantenimiento, sólo cuidar la corrosión galvánica, todo lo demás está muy bien cuidado y es de muy buena calidad! El dueño dijo: - si te interesa te lo vendo... Y ahí estuve yo, por primera vez en mi vida, en el lugar correcto en el momento preciso.

 Hoy el Joybelle tiene nueva dueña, se convirtió en mi tercer barco! Yo lo veo feliz, hasta le he visto una sonrisa. Cuando salimos a navegar por el Canal de la Mancha y pasamos por la exclusa de entrada, le guiño el ojo al que está de guardia y me mira por la cámara de vigilancia desde la oficina de la marina, y no puedo dejar de ocultar mi sonrisa cuando pienso en cuánto lo pagué...

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Imágenes del interior del Joybelle luego de haberlo desmantelado casi íntegramente y renovar todo el interior. Realicé toda la carpintería, instalación eléctrica, plomería, mantenimiento del motor, tapizados, aislamiento, pintura, masilla, molduras, etc.

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